au-pair en holanda

la vida de una au-pair en tierras lejanas


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Eres feliz?

Hoy toca día de reflexión. El otro día tuve un cumple, y una amiga me contó que mientras ella estaba aquí en Holanda de au pair, operaron a su padre del corazón. Imaginaros la preocupación que tendría que tener la chica, que su padre estuviese literalmente una hora sin corazón.
Gracias a Dios todo salió bien, y después de la operación le llamó para hablar, y lo primero que él le preguntó fue: “Tú eres feliz?”

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Tres simples palabras que tuvieron gran impacto en ella y en mí cuando me contó la historia. Después de estar a punto de morirse, se dió cuenta que estamos aquí para ser felices. Sólo tenemos un viaje de ida, sin retorno, y sabemos que todos acabaremos en el mismo lugar, da igual si eres rico, pobre, etc. Por eso dicen que disfrutemos del viaje, que el viaje es el que importa y no el destino.

Así que cuando estás perdid@ y no sepas qué hacer con tu vida, si eliges esto o lo otro, pregúntate, “Me hará eso feliz?” “Seré feliz de mi decisión?” “Qué es lo que me hace feliz?”

Si eres afortunad@ y tu respuesta es sí soy feliz, genial! Sigue por el mismo camino y si no estás seguro en algunos momentos de tu vida, cambia de trayecto. Si tu respuesta es no, empieza a hacer cambios ya. Seguramente no podrás cambiarlo de un día para otro, pero da pequeños cambios que te acercarán a ese Sí. Da igual si tienes 3 carreras universitarias o si eres barrendero, cada uno experimenta la felicidad de una manera diferente, aunque a nosotros desde fuera pensemos que es infeliz, a lo mejor él es feliz con lo que hace. Así que…

Y tú? Eres feliz?

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Sinterklaas y San Martín

Sinterklaas o fiesta de San Nicolás, se celebra el 5 de diciembre en Holanda, Alemania, Austria, Luxemburgo, Polonia y República Checa.  Y os preguntaréis por qué os hablo ahora de una cosa que todavía faltan 2 semanas. Pues resulta que Sinterklaas viene de España el 14 de Noviembre en barco y una vez que desembarca monta un caballo blanco.

Viene en estas fechas porque es el primer sábado después de San Martín que se celebra el 11 de Noviembre. Éste es el santo de Utrecht y los niños caminan por las calles con faroles hechos de papel de colores y velas por dentro, en grupos pequeños y van de casa en casa pidiendo dulces. Los niños tocan a las puertas de las casas y comienzan a cantar canciones de San Martín (Sint-Maartenliedjes). Ese día entendí por qué realmente no celebran Halloween, porque días después van a hacer lo mismo en honor a este santo.

 

 

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En el viaje le acompañan unos hombrecitos negros llamados Zwarte Pieten que van dando pepernoten (unas galletas) a los niños. Como es negro, hay dos versiones de la historia del Zwarte Pieten.La versión inocente para los niños es que tiene la cara negra porque baja por el hollín de las chimeneas y la otra versión es por cuestiones de racismo. La vestimenta de Zwarte Piet es una especie de traje de paje de en torno a los siglos XVI y XVII. Los sirvientes de las cortes de aquel tiempo llevaban vestimentas similares.

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Cómo montar en bici en Holanda y no morir en el intento

  1. Aprende como montar en bici.
  2. No des por hecho que si ya sabes, se te dará bien. A mí me costó una semana aprender llevar bien la dirección y no olvidarme señalar con el brazo.
  3. Date tu tiempo.
  4. Aprende a señalar con el brazo en qué dirección irás. Es fácil, si vas a ir a la derecha señala con tu brazo derecho, si vas a la izquierda con el brazo izquierdo. Eso implica sostener la bici con sólo una mano. Vamos que tú puedes!
  5. Mira siempre al cruzar la calle, aunque los conductores siempre paren. Es bastante seguro ir en bici, la gente está concienciada a los ciclistas.
  6. Nunca pases en un semáforo en rojo! Te pueden llevar por delante.
  7. Aprende a conducir una bici holandesa con los frenos en los pedales, se frena con el pedaleo hacia atrás. Si tienes suerte y la tuya es una bici de toda la vida con los frenos delante te ha tocado la lotería!
  8. Aunque hayas leído que en Holanda no hay cuestas, en bici sí que hay un montón de cuestas.
  9. Holanda tiene nada más y nada menos que 32.000 km de carril bici.
  10. Se pueden alquilar en cualquier punto del país.

yellow-bike 11. Si hay lluvia y tienes que ir en bici, lo mejor es comprarte un chubasquero, o en su defecto un plástico bastante feo, pero que por lo menos te protege algo de la lluvia.

12. Ya si te pilla la lluvia con viento de enfrente… reza para que no se te vaya la bici y llegues sano y salvo a tu destino.

13. No te extrañes cuando veas señoras y señoritas con falda en bici u hombres enchaquetados. Es lo más normal del mundo! Sólo si vas a competir en alguna carrera ciclista deberías ponerte tu ropa deportiva para montar tu bici.

14. Si vas a ir en tren, hay un vagón reservado para la gente con bici. Sólo puedes ir en ese vagón, eso sí, previamente pagado el suplemento para llevar la bici en tren (unos 6 euros).

15. Es muy importante tener luz delantera y trasera, porque si te pilla la policía te multan casi seguro.

16. Aquí tenéis un buen vídeo que explica cómo surgieron los carriles bici en Holanda. Está en inglés, pero se entiende muy bien: https://www.youtube.com/watch?v=_UrECQ6UF1g#action=share

17. Siempre hay que ir en bici por el carril bici. Está señalado con el cartel azul “fietspad”.

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18. Y por último y no menos importante, aparca sólo en los sitios señalados para la bici! Y no olvides echarle el candado con la llave, o con el candado manual, el que se engancha de la rueda de la bici al poste. Yo el primer día de clase la dejé aparcada al lado del aparcamiento y se la llevaron al depósito de bicis, y mis host parents tuvieron que pagar creo que 10 euros para recuperarla…

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¿Quién ha dicho que colorear es para niños?

Los dibujos ya no son una cosa de niños, ya que en el último tiempo ha ido creciendo el número de fans de los mándalas. Yo los descubrí hace poco a través de una amiga. Le dije que necesitaba algo que me quitase el estrés y me recomendó pintar mándalas. Antes había visto algún que otro, pero no sabía que se coloreaban, ni todo lo que significa. Me prestó dos libros que tenía y me puse a imprimir algunos y a dibujar. Son maravillosos porque te permiten dar rienda suelta a tu imaginación, usar los colores con los que te sientes más cómoda en ese momento, y tener un tiempo para ti, centrarte. Esto me hace pensar algo: no por nada los budistas pintan mándalas, para ellos significa un proceso de purificación.

Según la wiki, los mándalas son representaciones simbólicas espirituales y rituales del macrocosmos y microcosmos, usadas en el budismo y el hinduismo. Mándala significa Círculo Sagrado.

Es fácil, sólo necesitas el dibujo impreso en el papel y tus lápices de colores. Se recomienda colorearlos en una zona bien iluminada y con tiempo para terminarlo, porque tu estado de ánimo no será el mismo en otro momento. Algunos ejemplos de cómo son y cómo pueden quedar después de haberles dado color:

Los podéis utilizar como decoración para vuestro cuarto, regalarlos o hacer un álbum con los mejores. Como futura au- pair, no dudo en ponerlo en práctica con los niños algún día lluvioso 🙂

Aquí os dejo una web que explica todos los tipos de mándalas que existen:  http://www.med-etc.com/ps/Owusu_mandalas-para-pintar-en-meditacion-ESP.html  Aparte en Google se pueden encontrar todo tipo de mándalas así que tenéis de donde elegir.  Aquí hay más información por si os interesa este mundo: http://www.escuelaenlanube.com/las-mandalas-para-colorear/

Hasta la próxima!


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Stradford Upon Avon, la ciudad en la que viví mi experiencia au pair

Vidaguiri

Os invito a hacer turismo desde vuestra pantalla por la ciudad de Stratford Upon Avon, más conocido y popular por ser la ciudad en la que nació y vivió William Shakespeare y en la que también viví yo durante 6 meses y medio durante toda mi etapa au pair. Adelante.

Stratford Upon Avon es un pequeño yprecioso pueblo de Birmingham y está en el centro de Inglaterra.

Stratford

Yo no lo conocía, pues los mas populares y más sonados siempre son Londres, Manchester, Liverpool etc. Cuando hablaba con la familia por Skype no paraba de preguntarles que como era el pueblo, ya que estaba preocupada por que fuera un pueblucho pequeño sin tiendas, bares o cosas que hacer.

Pues el pueblo es super bonito y turístico, está todo ambientado rollo tudors y sobretodo Shakespeare, todo gira en torno a él. Te sale Shakespeare hasta en la sopa.

l map of Stratford-upon-Avon

Cuando llegue estaba entusiasmada…

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